Beatificazione mons. Antonio Franco

cop biografiaSoprannominato da molti il san Francesco del sud, forse la sua figura si avvicina più a quella del pastore Card. Borromeo. Senza dubbio la figura di Antonio Franco, che governò con saggezza e carità la prelatura di S.Lucia del Mela dal maggio del 1617, è tutta da scoprire. Una figura a cui si potrà attingere con pienezza da oggi, giorno in cui si fa memoria del suo dies natalis, giorno scelto per celebrare la sua beatificazione.  La ricognizione storica ci consegna un personaggio di nobile famiglia napoletana che seppe guadagnarsi da subito l’amore e la stima dei suoi fedeli. Ci riuscì perché fece il pastore fino in fondo, occupandosi delle persone e delle loro necessità materiali e spirituali. Seppe tradurre nella governo della prelatura  quell’idea di pastore che il Concilio di Trento proponeva alla chiesa uscita ammaccata dalla riforma protestante. Un vescovo con la gente e per la gente, non più principe distante, ma padre “residente” che fa dell’apostolato la prima forma di carità. Ricostruì la sia Chiesa come popolo sia  la Chiesa edificio e non esitò a investire i propri beni per rimettere in sesto la Cattedrale.  insieme ad un nuovo amico e protettore dal cielo, Antonio Franco può diventare un modello da indicare alle giovani generazioni di sacerdoti e consacrati, spesso alla ricerca più del “successo apostolico personale” che della cura delle anime.  Lo invocheremo e chiederemo la sua intercessione soprattutto per questo, perché infonda nel cuore di tanti giovani il coraggio di osare una via diversa e per chi già si è incamminato in questa strada chiederemo la perseveranza e il coraggio di non chiudersi ma di donarsi totalmente ai fedeli, per il bene delle anime e della Chiesa tutta.

Diocesi Messina – mons. Antonio Franco

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